Wees open-minded, verwacht je aan alles. Probeer in alles het grappige te zien. En vooral: GENIET Wees open-minded, verwacht je aan alles. Probeer in alles het grappige te zien. En vooral: GENIET
1 Kan je jezelf even kort voorstellen?
Mijn naam is Iris Vandenbussche. Ik ben 25 jaar oud, afkomstig uit Brussel en afgestudeerd als Master in de Geschiedenis. Hierna heb ik ook nog mijn lerarenopleiding voltooid.
 
2 Waarom heb je gekozen om met Jobstop deel te nemen aan het werk- en reisprogramma in China?
Ik wou altijd al na mijn studies reizen. Ikzelf ben niet echt een persoon die graag traditioneel reist, ik hou ervan om zo dicht mogelijk bij de lokale bevolking te staan en te mogen leren van hun cultuur en levensstijl. Toen ik hoorde van het Jobstop-programma was ik onmiddellijk geïnteresseerd. Ik vermoedde dat dit een unieke kans was om zoveel mogelijk te weten te komen van het huidige China. China is namelijk
een land dat voor zovelen tot de verbeelding spreekt, voor mij was dit ook zo. Alles is er anders. Bovendien was ik als historica geboeid in de Chinese geschiedenis en de traditionele Aziatische levenswijzen.

3 Heb je ooit al een werk- en reisprogramma gedaan daarvoor?
Ik heb ooit vrijwilligerswerk gedaan in Cuba. Het is dankzij deze reis dat ik leerde op een andere manier te reizen en de meerwaarde van vrijwilligerswerk leerde kennen. Velen beweren immers dat vrijwilligerswerk jezelf niets opbrengt, maar ik ben het hier zeker niet mee eens. Je leert een land, of bevolkingsgroep kennen, hoe het er werkelijk aan toe gaat, niet hoe een touroperator het je aanbiedt.
 
4 Kon je je gemakkelijk aanpassen in China?
In Beijing ben je omgeven door een grote groep westerlingen die ook aan het programma deelnemen. Hierdoor was voor mij de cultuurshock er nauwelijks. Toen ik echter op mijn stageplaats gedropt werd, moest ik wel aanpassen. Je wordt geconfronteerd met het echte China,
een stad met nauwelijks buitenlanders waardoor restaurants, cafés, winkels,… een compleet andere ervaring wordt.
 
5 Wat vond je leuk aan het leven in China?
De Chinezen, één van de vriendelijkste mensen ter wereld. Mijn leerlingen, waar ik toch vrij snel aan gehecht ben geworden. Mijn collega's en medestagiairs, waar je zes maanden lief en leed meegedeeld hebt, en toch een stukje familie zijn geworden.
 
6 Wat vond je minder leuk aan het leven in China?
De taalkloof, wanneer je iets nodig hebt dan moet je het letterlijk met handen en voeten uitleggen. Niets is gemakkelijk te verkrijgen omdat ze je gewoon niet verstaan en omgekeerd je hen niet begrijpt. Het afscheid dat je uiteindelijk moet nemen van het land, mensen en vrienden.
 
7 Welke jobs heb je uitgevoerd tijdens je werk- en reisprogramma in China?
Ik was naast leerkracht ook nog taalcoach voor de leerkrachten op mijn school. Ik hielp hen met hun Engelse uitspraak. Naast het leerkracht zijn zat ik samen met de andere buitenlandse leerkrachten iedere week in de jury om taalwedstrijden of optredens te beoordelen.
 
8 Hoe heb je het verschil kunnen maken tijdens je werk- en reisprogramma?
Door hen meer in contact te brengen met de Engelse taal of de Westerse levenswijzen. Chinezen zijn heel erg gefascineerd in de Westerse wereld en cultuur. Ze vragen je de hele tijd uit over hoe wij de dingen aanpakken.
 
9 Heb je voldoende begeleiding gehad tijdens je werk- en reisprogramma door Jobstop en de lokale partnerorganisatie?
Je krijgt om de twee maanden een bericht van een contactpersoon van de lokale partenorganisatie. En er zijn ook 3 keer in de vijf maanden groep chatsessies. De meeste steun krijg je van de vriendschappen die je daar opbouwt.
 
10 Aan welke sociale en culturele activiteiten heb je deelgenomen in China?
De dansoptredens, de zangwedstrijden, de sportdagen,… en natuurlijk de karaoke bars die je overal waar je ook komt in China tegenkomt.
 
11 Heb je veel kunnen reizen tijdens je verblijf in China?
In de vijf maanden dat je daar bent heb je 3 verlengde weekends. In deze weekends heb ik langere uitstappen gedaan. Hiernaast heb ik geprobeerd om in het weekend zoveel mogelijk uitstappen te doen in mijn provincie, Guangdong. Zo heb ik verschillende steden als Humen,
Shenzhen en Guangzhou gezien.
 
12 Heeft deze ervaring je geholpen bij je persoonlijke ontwikkeling?
Je wordt zeker zelfstandiger en opener voor andere zienswijzen. Je komt ook tot het besef dat er nog zoveel moois te zien is in de wereld.
 
13 Kan je ons een leuke anekdote vertellen over je verblijf in China?
Chinezen hebben angst voor de zon. Zo heeft onze huisbazin ons ooit uit de zon getrokken (letterlijk!), toen we lagen te zonnen. We moesten haar het concept zonnebaden uitleggen, maar ze bleef ons nakijken alsof we gestoord waren. In ieder geval: let op als je zonnecrème in China koopt. Vele zijn met bleekmiddel, omdat het schoonheidsideaal in China, en de rest van Azië, bleek is in plaats van bruin.
 
14 Welk advies kan je geven aan toekomstige deelnemers?
Wees open-minded, verwacht je aan alles. Probeer in alles het grappige te zien. En vooral: GENIET want het is zeker een prachtige en onvergetelijke ervaring.
 

Neem contact op met deze reis-buddy. Laat je gegevens achter en wij brengen jullie in contact.

Getuigenissen

Klaar voor een buitenlands avontuur?

Community

Lid van

WYSE Work and Volunteer

IAPA International Au Pair Association